돼지독감(돼지인플루엔자) '예방법'

홍정인 기자l승인2009.04.27 09:00

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[서울투데이] 돼지독감(돼지인플루엔자 : Swine Flu)란 돼지에서 발생하는 호흡기 질환으로 감염된 돼지와 직접 접촉한 면역력이 약한 사람에게 질환을 유발할 수 있다는 것이 정설이었다.

하지만 최근 멕시코와 미국을 중심으로 사람에게서 대규모 감염증상이 나타나면서 변종 돼지인플루엔자의 발병이 국제적 이슈로 떠오르고 있다.

아시아의 경우 그동안 돼지독감의 발병률이 미미했을 뿐만 아니라, 지난해 조류독감으로 인해 철저한 감역시스템을 구축해놓음으로써 돼지독감에 대한 우려가 낮았다.

하지만 이번 돼지독감의 경우 조류독감과 돼지독감, 인간인플루엔자가 변이를 일으키면서 사람과 사람간의 전이가 가능해져 돼지독감이 전무했던 국내에서도 돼지독감에 대한 검역과 예방 홍보활동에 박차를 가하고 있다.

인플루엔자는 흔히 말하는 독감바이러스를 말한다. 사람에게 인플루엔자를 유발하는 요인인 여러 가지인데 이번 돼지독감 역시 그중 하나로, 돼지를 통해 사람에게 인플루엔자를 전달하는 케이스로 그 증상 역시 독감에 걸렸을 때와 유사하다.

발열, 기침, 무력감, 식용부진 등의 증상이 일반적이고, 사람에 따라서 심할 경우 콧물, 인후통, 설사와 구토 증상이 함께 나타나기도 한다.

돼지독감의 예방차원을 위해서는 국가, 병원, 개인 모든 측면에서 다각적으로 이루어져야 한다.

▶ 국가 : 현재 국내에는 돼지독감이 유입되지 않았으므로, 해외에서 바이러스가 유입되는 것을 사전에 방지하는 것이 가장 중요하다. 또한 국내에서 돼지독감이 창궐할 수 있으므로 방역활동과 같은 수의학적 대책이 요구된다.

▶ 병원 : 외래나 응급실을 통해 독감증세를 보이는 환자가 방문했을 시 돼지독감의 증상을 의심해볼 필요가 있으며, 사전에 다른 사람들과 분리, 심할 경우 격리하여 초기에 인플루엔자가 확산되는 것을 막는다. 삼성서울병원에서는 의심환자 및 감염환자 발생시 신속한 대응 및 지침마련을 위한 신속대응팀을 조직, 운영할 예정이다.

▶ 개인 : 돼지독감이 유행하는 곳의 여행을 피하고, 동물들과 접촉이 많은 경우 자신의 몸 상태를 유의 주시한다. 독감 증상이 있을 경우 반드시 병원을 찾아 진료와 처방을 받는다.

인플레인자의 예방 활동과 같이 돼지독감의 경우도 ▲손을 깨끗이 씻고, 호흡기를 통한 감염이 가능하므로 되도록 ▲외출을 삼가는 것이 필요하다. 감염자가 마스크를 통해 돼지독감의 확산을 막는 것은 필요하지만 비감염자가 일반 마스크를 통해 감염을 예방하는 것의 효과는 미미한 것으로 보아진다.

사람의 인플루엔자의 경우 병원에서 인플루엔자 신속 항원 검사를 통해 약 15분이면 양성 여부를 알 수 있다. 하지만 이 검사를 통해 인플루엔자의 원인이 돼지독감인지는 알 수 없다. 양성일 경우에 한해 역학조사를 통해서 돼지독감인지를 판가름 할 수 있다.

인플루엔자 감염치료제인 ‘타미플루, 리렌자’ 는 인간인플루엔자 바이러스의 활동을 억제시키는 효능이 있다. 지난해 조류독감에서도 효과를 보여 이번 돼지독감에서도 확실하게 증명이 된 바는 없으나 돼지독감 발명 48시간 내 투약하면 사망률을 낮추는 등의 효과를 예상하고 있다.

인플루엔자의 경우 예방접종을 통해 그 발병을 막고 있지만, 보통 인플루엔자 예방 접종은 연 말에 새해 유행할 것을 예상되는 인플루엔자 바이러스에 대한 백신을 투약하는 것으로 이번과 같이 갑자기 번지는 변종 돼지독감에는 아무런 효능을 발휘하지 못한다.

돼지독감에서도 어느 정도 치료효과를 예상하는 ‘타미플루, 리렌자’는 병원이나 보건소를 통해 진단 후 원외처방된다.

[도움말: 강철인 성대의대 삼성서울병원 감염내과 교수]

홍정인 기자  press@sultoday.co.kr

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