[코로나19] 실내마스크 해제 후 유념할 사안‥"유행은 계속, 배려 필요"

고위험군 함께하는 자리라면 의무 아니어도 자율 착용 기대 김선일 기자l승인2023.01.29 15:07

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동절기 추가접종 참여하며 기침예절·손씻기 개인방역 실천 권고

[서울투데이=김선일 기자] 정부가 오는 30일부터 실내에서의 마스크 착용 의무를 권고로 조정한다. 다만 의료기관·약국, 감염취약시설, 대중교통수단을 이용시 등은 제외된다. 

▲ 정부가 실내 마스크 착용 의무 해제 결정을 발표한 20일 인천국제공항 출국장에서 '마스크 착용 의무' 안내문이 설치돼 있다. [뉴스1]

이제 마스크를 쓸지 여부는 다양한 일상생활 공간 속에서 국민 스스로 판단하고 적용해야 한다는 의미다.

방역당국과 전문가들은 앞으로도 국민 자율적인 판단하에 착용 여부를 결정하며, 점진적인 일상 회복으로 나아가기를 바란다는 입장이다.

◇ '5가지 대표적 상황'에선 착용 강력 권고···개인 자율·선택에 달려

중앙방역대책본부는 마스크 착용 의무 시설 외에 마스크 착용이 필요한 상황이나 유의 사항을 5가지 제시하며 개인의 자율적 착용 실천을 강조했다.

코로나19 의심 증상이 있거나 의심증상자와의 접촉, 코로나19 고위험군이거나 고위험군과의 접촉, 최근 코로나19 확진자와의 접촉, 3밀 환경, 다수 밀집 상황을 예로 들었다.

방대본은 "과태료가 부과되는 국가 차원의 의무 조치만 해제된 것이므로 상황에 따른 개인의 자율적 착용 실천은 여전히 중요하다"고 강조했다.

남는 코로나19 방역 조치로는 △사회적 거리두기(확진자 7일 의무 격리) △개인적 거리두기(백신 접종, 실내마스크 착용 의무의 완전한 해제) 정도가 있다.

실내마스크 착용 의무가 권고로 바뀌더라도 당장 마스크를 안 쓰는 풍경이 되기는 힘들 전망이다. 실내·외에서 마스크를 계속 착용하는 게 사회 현상이 되리란 얘기도 있다.

코로나19 유행을 3년간 겪으며 마스크 착용이 생활화됐고, 유행이 계속되고 있기 때문에 자신과 타인을 배려하는 의미에서 마스크는 여전히 필요하다는 의미에서다.

앞서 지난해 9월 실외마스크 착용 의무가 전면 해제됐지만 많은 사람이 꾸준히 마스크를 착용하고 있다.

이번 변화는 3년간 통제식의 일률적 방역 규제를 통해 쌓인 국민 피로를 풀고 지속 가능한 자율 방역과 일상 회복의 계기가 될 수 있다는 관측이 나온다.  

유명순 서울대 보건대학원 교수는 "마스크 착용은 개인 행위"라며 "쓰는 게 효과적인지, 중요한지, 건강 취약계층을 만날 때 배려가 된다는 점 등을 알릴 필요가 있다"고 말했다.

정재훈 가천대 의대 예방의학과 교수는 "갑자기 벗자는 것도 아니고, 일상 회복을 위해 점진적이고, 불편을 해소하기 위한 논의 과정을 겪는 셈"이라고 진단했다.

▲ 27일 서울시내 한 초등학교에서 학생들이 등교하고 있다. 교육부가 30일부터 학교 실내 마스크 착용을 의무에서 자율 착용으로 조정하기로 했다. [뉴스1]

◇ 전문가 "8차 유행, 올 3~4월 학생들 개학 맞물려 가능"···"웬만하면 쓰길"

감염에 취약한 고령층 등 고위험군을 보호하고, 반복될 코로나19 유행에 대비하려면 웬만하면 마스크를 꼭 쓰라는 전문가 의견도 뒤따른다.

지난 27일 0시 기준 대상자 대비 60세 이상 연령층의 동절기 추가접종률은 34.6%에 불과하다. 고위험군은 확진 후 7일 이내 증상이 갑자기 악화해 위중해지는 경우도 많다.

신상엽 KMI한국의학연구소 상임연구위원(감염내과 전문의)은 "방점은 '권고'에 찍혀 있고, 자율과 달리 '가능하면 꼭 하라'는 의미"라고 말했다.

신 위원에 따르면 백신 접종은 한 번 맞으면 몇 개월간 감염예방 효과를 기대할 수 있는데, 마스크는 착용한 순간에만 감염 예방 효과가 있다.

마스크를 착용한 순간에는 예방 효과가 강력하기 때문에 외부 확진자가 많고 백신 접종을 하지 않은 채 방어력도 없다면, 무조건 마스크를 써야 한다고 신 위원은 강조했다.

마스크의 코로나19 유행 통제 효과는 여러 연구 결과로 밝혀진 바 있다. 마스크를 써 봐야 별 효과 없다고 무시하기에는 코로나19 감염 위험에 노출된다는 게 그의 설명이다.

신 위원은 "아직 보호해야 할 고위험군도 많고, 코로나19 국내 유행은 현재 진행형"이라며 "거리두기가 완화되면 완화될수록 그 유행 주기가 짧아지고 있다"고 경고했다.

이어 "8차 유행이 올해 3~4월 학생들 개학에 맞물려 시작될 수 있다"며 "유행을 반전시킬 특별한 요소가 없는 한 주기적인 반복은 향후 수년 이상 지속될 것"이라고 진단했다.

그는 "또 한 번 우리나라의 방역이 시험대에 오르게 된다. 성숙한 시민의식을 통해 별다른 피해 없이 마스크 착용 정책이 자율로 연착륙하는 모습을 기대한다"고 조언했다.

김선일 기자  press@sultoday.co.kr

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