[코로나19] 자가진단키트 구매제한 해제‥편의점 판매허용 연장 '기대감'

확진자 폭증에 유통개선조치 3월→4월 연장 유력 이경재 기자l승인2022.03.28 15:28

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진단키트 '매출 일등공신'···편의점주들, 식약처 발표 '촉각'

[서울투데이=이경재 기자] 자가진단키트 유통개선조치로 정부가 4월까지 연장할 지에 대해 편의점 업계가 촉각을 곤두세우고 있다. 오미크론의 빠른 확산세로 진단키트 판매가 급증하면서 편의점 매출 일등공신으로 떠올랐기 때문이다.

▲ 서울 시내의 한 편의점에서 판매중이 코로나19 자가진단 키트.

27일 업계에 따르면 식품의약품안전처는 최근 편의점 업계·대한약사회·제조업체 등의 의견을 수렴해 진단키트 유통개선조치 종료 시한을 한 달 더 연장하는 쪽으로 가닥을 잡은 것으로 알려졌다.

유통개선조치에는 자가진단키트의 원활한 공급을 유도하고자 의료기기 판매업 신고증이 없어도 편의점 판매를 허용하는 내용이 담겼다.

지난달 초 정부가 신속항원검사에서 양성이 나와야 PCR(유전자증폭) 검사를 받을 수 있도록 하면서 자가진단키트 판매 대란을 겪자 나온 조치다. 일부 편의점 및 약국으로 제한했던 자가진단키트 판매선을 모든 편의점으로 확대했다.

덕분에 편의점들은 자가진다키트 판매에 따른 매출확대 효과를 누렸다. 실제 최근 한주(3월18일~24일) 동안 CU의 진단키트 매출은 5.2% 증가했다.

지난달 진단키트 대란 때보다도 관련 매출이 더 확대됐다. 또 다른 편의점 GS25의 지난 1일부터 24일까지 매출도 360% 급증했다.

경기도 안산 공단 근처에서 편의점을 운영하는 점주 A씨는 "공단 근처에 있다 보니 진단키트를 구매하러 오는 고객들이 몰리면서 진단키트 매출이 담배를 앞섰다"며 "재고를 많이 확보해놨는데 의료기기 판매 허가증 없이 판매 가능한 기간을 늘려주면 좋겠다"고 말했다.

진단키트를 구매하러 온 고객들이 키트 외 품목에서도 추가 소비를 하는 현상도 나타나고 있다. 편의점 업계가 자가진단키트의 유통개선조치 연장 여부에 신경을 집중하는 배경이다.

정부는 이 조치를 지난달 3월말까지로 한차례 연장한 바 있다. 최근 오미크론 확산세와 주요 판매처의 진단키트 물량 소진에 필요한 시간을 감안하면 유통개선조치가 4월까지 연장될 가능성이 높다는 관측에 무게가 실린다.

한 편의점업계 관계자는 "확진자가 폭증하다보니 유통개선조치를 연장하는 분위기로 가닥이 잡혔다"며 "방역 당국이 구체적인 판매 종료 시점을 정해놓지 않은 만큼 확진자 추이를 보고 유통개선조치를 연장할지를 판단할 것 같다"고 설명했다.

다만 오미크론 확산 상황에 따라 정부 방침이 변경될 여지가 있다는 점에서 일각에서는 불안감도 감지된다. 식약처 역시 연장 여부에 대한 말을 아끼고 있다.

식약처 관계자는 "편의점협회와 대한약사회 등와 관련 부분에 대해 의논 중"이라며 "유통개선조치 방향성에 대해 최종 검토를 거쳐 논의가 끝나는 시점에 발표할 것"이라는 원론적인 입장만 밝혔다.

한편 정부는 이날부터 진단키트 물량 수급 안정화를 이유로 1인당 5개 구매 수량 제한 조치를 해제했다. 편의점 입장에서는 재고 물량을 더 효과적으로 판매할 수 있게 됐다.

이경재 기자  press@sultoday.co.kr

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