탈레반 대통령궁 접수 "전쟁 끝"‥미군 철수

가니 대통령은 시민들과 함께 국외로 탈출 유상철 기자l승인2021.08.16 11:18

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[서울투데이=유상철 기자] 아프가니스탄 반군 탈레반이 수도 카불의 대통령궁을 점령한 뒤 "이제 전쟁은 끝났다"며 종전을 선언했다.

▲ 지난 15일(현지시각) 이슬람 무장 조직 탈레반이 아프가니스탄 전 지역을 사실상 장악한 후 마지막 남은 수도 카불로 진입하기 시작한 것으로 전해지고 있다. 로이터통신은 이날 아프간 내무부 관계자를 인용해 탈레반이 카불의 사방으로 진입하기 시작했다고 보도했다.

알자지라는 15일(이하 현지시간) "아프가니스탄 대통령궁이 탈레반에게 넘어갔다"며 이같이 보도했다.

샤리프 가니 아프간 대통령은 아프간 시민들과 함께 국외로 탈출했다.

미국도 카불주재 미 대사관 철수를 완료했다.

CNN, 알자지라, AP통신 등 외신에 따르면 아프간 대통령이 국외로 탈출한 가운데 탈레반이 아프간을 사실상 완전히 장악했다.

알자지라 기자는 아프간 대통령 궁에서 아프간 정부 관계자 3명이 탈레반에게 대통령궁을 '인도'했다고 보도했다.

탈레반이 대통령궁을 장악하자 미국을 비롯한 여러 나라들은 현지 인력 철수에 착수했다.

오는 31일 완전 철군을 앞둔 미국은 이날부터 카불 주재 대사관에서 인력을 이동시키기 시작했다. 조 바이든 미국 대통령은 이날 병력 5000명의 카불 추가 파견을 승인해 인력의 무사 철수를 돕도록 했다.

토니 블링컨 미 국무장관은 "아프간에 잔류하는 것은 미국에 이득이 되지 않는다"면서 "사실 우리는 아프간 정부군이 자국을 지킬 수 없다는 걸 알았다. 그리고 그 일은 우리의 예상보다 빨리 일어났다"고 말했다.

그는 아프간의 현 상황이 1975년 베트남 전쟁 말기 사이공 함락 때와는 명백히 다르다면서 "미국은 아프간에서 미국에 대한 공격을 막는 임무에 성공했다"고 자평했다.

독일은 카불 주재 자국 대사관을 폐쇄했으며, 캐나다 또한 카불 내 외교 사무를 중단한다고 밝혔다. 한국 정부도 현지 대사관을 잠정 폐쇄했다.

아프간 정부 인사들로부터 대퉁령궁을 접수한 탈레반 보안 관계자는 "(대통령궁) 인도 과정에서 어떤 유혈사태도 없었다"면서 "아프간 전역에서 평화적인 정부 시설 인도절차가 진행 중"이라고 밝혔다.

한 탈레반 관계자는 카불 보안상황이 개선되면 탈레반 지도자 등 지도부가 카불에 입성할 것이라고 말했다.

▲ 지난 15일(현지시각) 이슬람 무장 조직 탈레반이 아프가니스탄 전 지역을 사실상 장악한 후 마지막 남은 수도 카불로 진입하기 시작한 것으로 전해지고 있다. 로이터통신은 이날 아프간 내무부 관계자를 인용해 탈레반이 카불의 사방으로 진입하기 시작했다고 보도했다.

탈레반이 카불 대통령궁을 접수하기 수시간 전에 가니 대통령을 비롯해 정부 관계자들이 모두 소개됐고, 대통령은 국외 탈출했다.

아프간 평화협상을 책임졌던 국가화해최고위원회 위원장인 압둘라 압둘라는 페이스북에 올린 동영상에서 "아프간 전 대통령이 나라를 떠났다"고 밝혔다.

내무부 고위 관계자는 가니가 타지키스탄으로 향했다고 전했다.

가니는 탈레반과 아프간 정부간 평화협상이 진행되는 와중에 국외로 탈출했다.

AP에 따르면 이날 카불 상공에는 하루 종일 헬리콥터들이 분주히 움직였다. 미 대사관 인력들을 실은 헬기들이었다.

미 대사관 인근에서는 직원들이 기밀문서를 태우느라 연기가 피어올랐고, 미 성조기도 내려졌다.

다른 서방국가들도 자국인 대피에 나섰다.

탈레반이 카불을 장악하면서 아프간 내전을 사실상 끝내자 아프간 시민들은 20년전 탈레반의 잔혹한 통치, 여성 권리 박탈 등을 떠올리며 두려움에 떨고 있다고 AP는 전했다.

지난 2001년 9·11테러 배후라고 미국이 판단한 알카에다와 이를 지원하는 탈레반을 몰아내기 위해 시작한 20년에 걸친 미국의 개입은 이로써 완전한 실패로 끝났다.

미국은 최소 1조달러 이상을 쏫아부었고, 수천명의 인명 피해도 냈지만 건진 것이 없다.

탈레반은 도널드 트럼프 전 대통령이 미군 철수를 선언하자 아프간 재장악을 위한 계획들을 짰고, 조 바이든 대통령이 9월11일까지 철수를 완료하겠다고 지난 4월 발표한 뒤에는 이를 신속히 행동에 옮겼다.

미군 병력 일부는 계속 주둔해 미국이 개입해야 한다는 군 지휘부의 판단이 묵살된 가운데 미국은 베트남 사이공 탈출 당시와 비슷하게 순식간에 무너진 아프간 전황으로 인해 미 대사관 인력을 빼내기에도 급급할 정도로 궁지에 몰렸다.

▲ 지난 15일(현지시각) 이슬람 무장 조직 탈레반이 아프가니스탄 전 지역을 사실상 장악한 후 마지막 남은 수도 카불로 진입하기 시작한 것으로 전해지고 있다. 로이터통신은 이날 아프간 내무부 관계자를 인용해 탈레반이 카불의 사방으로 진입하기 시작했다고 보도했다.

탈레반은 20년만에 화려하게 카불에 입성했다.

2001년 12월7일 칸다하르를 연합군에 내주면서 급속히 세력이 약화된 탈레반은 이후 아프간 전역으로 뿔뿔이 흩어져 아프간 재탈환 기회만을 엿봤다.

미국을 비롯한 연합군과 정부군의 공세에도 끝까지 버티면서 연합군을 괴롭히던 탈레반은 2017년 1월 트럼프 당시 미 대통령에게 미군 철수를 요구하는 서한을 보냈고, 2017~2019년 미국과 평화협상에 나섰다.

그리고 지난해 2월 양측은 마침내 '아프가니스탄 평화회복 협정'에 서명했다.

그러나 협정 서명 수개월 뒤 탈레반은 미국의 아프간 동맹 세력들을 이전보다 더 강하게 공격하기 시작했다.

이런 가운데 올해 3월에는 가니 대통령과 바이든 행정부가 탈레반과 권력을 공유하는 제안도 내놨다.

바이든 대통령은 4월 아프간 주둔 미군을 9월까지 철수하겠다고 밝혔다.

미군 철수 계획 발표 뒤 아프간 정부군이 급격히 무너져 전황이 급속이 악화됐다. 불과 2주만에 아프간 주요도시가 탈레반에 넘어갔고, 15일에는 마침내 수도 카불까지 탈레반이 장악했다.

탈레반은 이제 아프간 전역을 거의 장악한 상태다.

한편 탈레반은 아프간 정부 공무원, 정부에 협력한 인사들 모두를 사면한다면서 죄를 묻지 않겠다고 발표했지만 시민들은 여전히 불안해 하고 있다고 외신들을 전했다.

▲ 토니 블링컨 미국 국무장관. [자료사진]

유상철 기자  press@sultoday.co.kr

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