정세균 "의장출신으로 고심했지만 국민 위해 경제살리기와 국민통합 주력"

"아쉽지만 저보다 더 좋은 분이 나오셔서 종로 대표할 수 있지않나 생각" 유상철 기자l승인2019.12.17 19:17

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[서울투데이=유상철 기자] 정세균(丁世均·69) 신임 국무총리 지명자가 "국회의장 출신이 총리에 적절한 지에 대해 고심했지만 국민을 위해 할 일이 있다면 그런 것은 따지지 않을 수 있는 것 아닌가 하는 판단으로 지명을 수락했다"고 총리 지명 후 첫 입장을 밝혔다.

▲ 정세균 국무총리 후보자가 17일 서울 여의도 국회 의원회관에서 총리로 지명된 소감을 밝히고 있다. 정세균 총리 후보자는 "국민에게 힘이되는 정부가 될 수 있도록 혼신의 노력을 다할 작정"이라고 밝혔다.

정 후보자는 17일 오후 국회 의원회관 로비에서 취재진과 만나 "우리 국가가 안팎으로 매우 어려운 시기에 제가 총리라는 중책에 지명돼 무거운 책임감 느낀다"며 이렇게 말했다.

문재인 대통령은 이날 이낙연 국무총리의 후임 총리로 더불어민주당 의원인 정 전 국회의장을 지명했다. 국회의장 출신이 총리에 발탁된 것은 헌정 사상 처음이다.

문 대통령은 이날 오후 청와대 출입기자 업무공간인 춘추관을 직접 찾아 취임 후 두번째 총리 인선을 발표했다.

정 후보자는 신임 총리 지명 이후 입장 발표를 통해 "국민에게 힘이 되는 정부가 될 수 있도록 혼신의 노력을 다할 작정이다"라며 "경제살리기와 국민통합에 주력하겠다"고 강조했다.

취재진으로부터 '국회의장 출신이 총리직으로 가는데 대해 삼권분립 우려가 나온다'는 질문이 나오자 정 후보자는 "국민들에게 힘이 되는 일이라면 무엇이든 마다하지 않겠다는 것이 저의 결정이어야 한다는 판단으로 총리 지명을 수락했다"고 답했다.

당초 정 후보자는 재선 지역구인 종로 출마를 염두에 두고 최근까지도 지역구 활동에 주력해왔다. 국회의장 출신이 총리로 가는 것이 격에 맞지 않고, 입법부에 대한 예의가 아니라는 입장을 여러차례 밝혀왔지만, 고심 끝에 총리직을 수락했다.

▲ 문재인 대통령(왼쪽)과 정세균 국무총리 지명자 [자료사진]

이에대해 정 후보자는 "원래 저는 종로에서 3선에 도전할 생각을 갖고 있었는데 저에 대한 총리설이 계속 나와서 사실은 적절치 않은 것 아닌가 생각했다"며  "(마음을 바꾼 계기는)많은 분들과 소통하고 토론하면서 (반대의견들을)극복할 수 있는 부분(이라 결론냈다)"고 설명했다.

전례가 없는 국회의장 출신 총리로서 야당과의 소통에 임하는 각오로는 "이런저런 방법을 가리지 않고 전방위적 소통 노력을 펼쳐야 할 것"이라며 "대통령께서도 지명 이유를 말씀하시면서 화합과 통합이 중요하다고 하셨다"고 전했다.

정 후보자는 "제가 국회의장을 하면서 여야간 대화하고 협치하는 시도를 열심히 해왔다"면서 "야당과의 소통, 국회와 정부와의 소통 등을 강화해 결국은 국민에게 힘이 되는 정부가 될 수 있도록 최선을 다하겠다"고 했다.

한편, 종로 지역구 주민들을 향해선 "종로가 저를 보듬어주시고 재선을 시켜주고 정치적으로 성장할 수 있도록 해주셨다"며 "종로구민들과 부대끼고 소통하는 과정이 큰 행복이었다"고 소회를 전했다.
그러면서 "종로에서 더 역할을 할 수 없게 될지도 모른다는 생각에 참으로 아쉽고 안타깝다"며 "저보다 더 좋은 분이 나오셔서 앞으로 종로를 대표할 수 있지 않나 생각한다"고 부연했다.

공석이 된 '정치1번지' 종로구에는 이낙연 국무총리의 출마가 점쳐지고 있다.

유상철 기자  press@sultoday.co.kr

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