'악성 외래종' 미국 가재, 전북 3곳서 발견‥"방제대책 시급"

"잡식성에 생존력 매우 강하고 '생태계 교란'…물을 탁하게 하고 녹조의 원인" 홍정인 기자l승인2019.07.17

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[서울투데이=홍정인 기자] 생태계를 위협하는 '악성 외래종'으로 분류된 미국 가재가 전북에서 서식 중인 사실이 환경단체에 의해 확인됐다.

▲ 전북서 발견된 미국 가재 [사진=전북환경운동연합 제공]

17일 전북환경운동연합에 따르면 만경강 고산천 주변에서 세계자연보전연맹(IUCN)이 선정한 '세계 100대 외래종'인 미국 가재가 발견됐다.

미국 가재의 개체가 발견된 곳은 만경강의 지류인 백현지와 율소제, 대간 선수로 등 3곳이다.

미국이 원산지인 미국 가재는 하천과 농수로, 저수지 등에 서식하며 동물 사체와 물고기, 곤충, 수생식물 등을 먹이로 삼는다.

잡식성에 환경 적응력이 높아 생존력이 매우 강한 종으로 알려져 있다.

미국 가재는 강바닥과 논둑 등에 굴을 파는 습성이 있는데, 이는 물을 탁하게 하고 녹조의 원인인 침전물 영양염류에 변화를 일으킨다.

특히 성장·번식 주기가 짧고 한 번에 100∼500개의 알을 낳는 데다 토착 생물과의 먹이 경쟁에서 우위를 점유해 생태계를 교란한다고 환경연합은 설명했다.

유럽연합(EU)에서는 이러한 문제를 일으키는 미국 가재를 2016년 '위해를 끼치는 외래종'으로 지정하기도 했다.

환경연합은 만경강 지류에 서식하는 미국 가재가 본류까지 올라오면 인접한 전주시와 익산시, 완주군의 하천 생태계에 악영향을 미칠 가능성이 크다고 우려했다.

환경연합 관계자는 "미국 가재는 위해성이 널리 알려진 황소개구리나 배스와 같이 생태 교란 외래종으로 지정돼 있지 않은 상태"라며 "만경강권의 미국 가재 서식 문제를 해결하기 위한 정밀 조사와 방제 대책이 시급하다"고 강조했다.

홍정인 기자  press@sultoday.co.kr

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