정경두 국방 장관 "자리 연연않고 주어진 시간만큼 최선‥국민께 송구"

"앞으로 경계작전 철저히 하고 軍 기강해이 없도록"…"김원봉 개인은 국군의 뿌리라고 인정 않아" 유상철 기자l승인2019.07.16 19:35

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[서울투데이=유상철 기자] 정경두 국방부 장관은 16일 북한 목선의 삼척항 진입과 해군 2함대 허위자수 사건과 관련해 "절대 이런 일이 발생하지 않도록 근원적인 문제를 해결하면서 경계작전을 철저히 하고, 군 기강 해이가 없도록 하겠다"고 말했다.

▲ 국회 법제사법위원회 전체회의에서 정경두 국방부 장관이 의원의 질의에 답변하고 있다.

정 장관은 이날 국회에서 열린 법제사법위원회에 출석해 "국민께 국방부 장관으로서 매우 송구스럽게 생각하고 책임을 통감한다"면서 이같이 밝혔다.

정 장관은 '이번 사태에 대해 책임을 지고 사퇴해야 한다'는 자유한국당 김진태 의원의 지적에 "공인으로서 제게 주어진 이 시간 현재 최선을 다하고 있고, 주어진 시간 만큼 최선을 다할 생각"이라고 답했다.

그는 이어 "국방부 장관이라는 자리에 연연하지 않는다"며 "저는 (자신에 대해) 한 번도 개인이라고 생각하지 않고 있다"고 설명했다.

그러면서 "초기에 국민들의 눈높이에 맞게 설명해 드리지 못했다고 생각하고 송구하게 생각한다. 이번 일을 계기로 강해지는 군이 돼야 한다"면서도 "은폐나 축소할 의도는 없었다는 사실을 분명하게 말하겠다"고 덧붙였다.

정 장관은 또 '김원봉이 국군의 뿌리냐'는 질문에 "김원봉 개인에 대해서는 (국군의 뿌리라는 사실을) 인정하지 않는다"고 답했다.

정 장관은 "광복군 활동을 한 것에 대해서는 공적이 있지만, 그 이후에 좌익 계통으로 활약을 했고, 북한 정권 창출이나 6·25 남침에 기여했다는 평가를 하고 있다"며 "국군의 뿌리라는 것은 독립군이나 광복군 활동을 의미하는 것"이라고 말했다.

유상철 기자  press@sultoday.co.kr

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