단오절(端午節ㆍDuānwǔjié)의 유래

"일년 중 가장 양기(陽氣)가 왕성한 날… 조선시대부터 '삼대명절'의 하나" 이미영 기자l승인2019.06.06

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[서울투데이=이미영 기자] 음력 5월5일 '단오절(端午節)'은 일년 중 양기(陽氣)가 가장 왕성한 날로 전해지면서 조선시대부터는 '삼대명절'의 하나다.

▲ 혜원 신윤복(1758∼?) 그림 '단오풍정' - 여인들을 훔쳐보는 까까머리 사미승

단오의 '단(端)'자는 처음 곧 첫 번째를 뜻하고, '오(午)'자는 오(五), 곧 다섯의 뜻으로 통하므로 단오는 '초닷새[初五日]'라는 뜻이 된다.

'단오절(端午節)'은 일명 수릿날[戌衣日·水瀨日]·중오절(重午節)·천중절(天中節)·단양(端陽)이라고도 한다.

일년 중에서 가장 양기(陽氣)가 왕성한 날이라 해서 큰 명절로 여겨왔고, 여러 가지 행사가 전국적으로 행해지고 있다.

단오는 더운 여름을 맞기 전의 초하(初夏)의 계절이며, 모내기를 끝내고 풍년을 기원하는 기풍제이기도 하다.

단오행사는 북쪽으로 갈수록 번성하고 남으로 갈수록 약해지며, 남쪽에서는 대신 추석행사가 강해진다. 또한, 단오는 1518년(중종 13) 설날·추석과 함께 '삼대명절'로 정해진 적도 있었다.

단오의 유래는 중국 초(楚)나라 회왕(懷王) 때부터이다. 시인 굴원(屈原)이라는 신하가 간신들의 모함에 자신의 지조를 보이기 위해 멱라강(汨罗江, Mìluó Jiāng)에 투신해 세상을 떠났는데 그날이 5월5일이었다.

그 뒤 해마다 굴원의 영혼을 위로하기 위해 제사를 지내면서, 이것이 우리 나라에 전해져서 단오가 됐다고 한다.

『후한서』에 한민족이 단오제를 처음 지낸 시기는 마한(馬韓)부터라고 한다. 세시풍속으로 민간에서 창포에 머리감기, 창포떡, 쑥과 익모초 뜯기(약초 말리기), 대추나무 시집보내기, 소싸움, 단오점, 단오부적, 봉선화 물들이기, 이슬 받아 분바르기, 쑥떡과 수리치떡 만들어 먹기 등을 행했다.

민속놀이로는 씨름(角力·角戱·脚戱: '동국세시기', '경도잡지'), 그네뛰기(半仙戱·飛仙戱: '동국세시기·동국여지승람·농가월령가'), 널뛰기, 거북놀이, 줄다리기, 마당놀이, 한장군놀이(한장군제전), 문호장굿, 팔씨름, 석전, 사자무, 가면극 등이 있다.

『고금예술도(古今藝術圖)』에도 북쪽 융적(戎狄)들이 한식날 그네뛰기를 헤 가볍게 뛰어오르는 연습을 했고, 후에 중국 여자들이 배웠다고 전한다. 지금은 단오절로 옮겨 즐긴다.

『열양세시기(洌陽歲時記)』에는 이날 밥을 수뢰(水瀨: 물의 여울)에 던져 굴원을 제사지내는 풍속이 있으므로 '수릿날'이라고 부르게 됐다고 기록하고 있다.

이날 산에서 자라는 수리치[狗舌草]라는 나물을 뜯어 떡을 한다.

또, 쑥으로도 떡을 해서 먹는데 떡의 둥그런 모양이 마치 수레바퀴와 같아서 수리라는 이름이 붙게 됐다고 한다.

수리란 우리말의 수레[車]인데 높다[高], 위[上], 또는 신(神)이라는 뜻도 있어서 '높은 날', '신을 모시는 날' 등의 뜻을 지니고 있다.

단오의 풍속 및 행사로는 창포에 머리감기, 쑥과 익모초 뜯기, 부적 만들어 붙이기, 대추나무 시집보내기, 단오 비녀꽂기 등의 풍속과 함께 그네뛰기·씨름·석전(石戰)·활쏘기 등과 같은 민속놀이도 행해졌다.

또한, 궁중에서는 이날 제호탕(醍醐湯)·옥추단(玉樞丹)·애호(艾虎: 쑥호랑이)·단오부채 등을 만들어 신하들에게 하사하기도 했다. 집단적인 민간행사로는 단오제·단오굿을 하기도 했다.

세시풍속으로 민간에서는 이날 음식을 장만해 창포가 무성한 못가나 물가에 가서 물맞이 놀이를 하며, 창포이슬을 받아 화장수로도 사용하고, 창포를 삶아 창포탕(菖蒲湯)을 만들어 그 물로 머리를 감기도 한다.

그러면 머리카락이 소담하고 윤기가 있으며, 빠지지 않는다고 한다. 몸에 이롭다 해 창포 삶은 물을 먹기도 했다.

또한, 단오장(端午粧)이라 해 창포뿌리를 잘라 비녀를 삼아 머리에 꽂기도 했으며, 양쪽에 붉게 연지를 바르거나 비녀에 壽(수)·福(복)자를 써서 복을 빌기도 했다. 붉은 색은 양기를 상징해서 악귀를 쫓는 기능이 있다고 믿어 연지 칠을 하는 것이다.

단오 때가 되면 거리에서 창포를 파는데, 이는 창포탕과 비녀를 만드는 데 소용이 되기 때문이다.

일년 중에서 가장 양기가 왕성한 날인 단옷날 중에서도 오시(午時)가 가장 양기가 왕성한 시각이므로, 단옷날 오시를 기해서 농가에서는 익모초와 쑥을 뜯는다.

여름철 식욕이 없을 때 익모초 즙은 식욕을 왕성하게 하고 몸을 보호하는 데 효과가 있다고 알려져 있기 때문이다.

쑥은 뜯어서 떡을 하기도 하고 또 창포탕에 함께 넣어 삶기도 하는데, 벽사에 효과가 있다고 전한다.

농가에서는 약쑥을 뜯어 말렸다가 홰를 만들어 들에서 일을 할 때 불을 붙여놓고 담뱃불을 당기는 데 사용했다.

이 때의 약쑥홰는 약쑥 대여섯 개를 한 묶음으로 짚으로 친친 감아 연이어 길이를 2m쯤 되게 만든다. 긴 것은 불을 붙이면 하루 종일 타게 된다.

▲ 단원 김홍도(1745 ~ 1806) '씨름도'

또, 농가에서는 오시를 기해서 뜯은 약쑥을 한 다발로 묶어서 대문 옆에 세워두는 일이 있는데, 이는 재액을 물리치고 벽사에 효험이 있다고 믿기 때문이다.

기풍으로는 가수(嫁樹)가 있다. 가수는 나뭇가지 사이에 돌을 끼워 놓아 많은 열매가 열리도록 비는 '나무 시집보내기' 풍습으로 정월 대보름에도 한다.

특히, 단오 무렵이면 대추가 막 열기 시작하는 계절이기에 대추나무 가지 사이에 돌을 끼워 놓아 대추풍년을 기원하니 이를 '대추나무 시집보내기'라 한다.

민속놀이로는 그네뛰기와 씨름 등이 있다. 외출이 뜻대로 못했던 부녀자들이 이날만은 밖에서 그네 뛰는 것이 허용됐다. 『동국세시기』에는 "항간에서는 남녀들이 그네뛰기를 많이 한다" 해 그네가 여성들만의 놀이가 아님을 말해주고 있다.

또한, 『동국세시기』에 김해풍속에 "청년들이 좌우로 편을 갈라 석전(石戰)을 했다"고도 하며, 금산 직지사(直指寺)에 모여서 하는 씨름이나 남산(南山)·북악산(北嶽山)의 각력(角力 : 씨름)에 대한 기록도 보인다. 그밖에도 경상북도지방에서는 널뛰기·윷놀이·농악·화초놀이 등의 놀이도 했다.

궁중에서는 단옷날이 되면 내의원(內醫院)에서 옥추단과 제호탕을 만들어 바쳤다는 기록이 『동국세시기』에 보인다. 제호탕은 사인(砂仁)·오매육(烏梅肉)·초과(草果)·백단향(白檀香) 등 한약재를 가루 내어 꿀에 섞어 달인 약으로 일종의 청량제이다.

더위가 심해 건강을 해치기 쉬울 때 사용했다. 내의원에서 진상한 옥추단은 일종의 구급약으로, 여름철 구토와 설사가 났을 때 물에 타서 마신다.

임금은 이 옥추단을 중신들에게 나누어주는데, 약에다 구멍을 뚫어 오색실로 꿰어 허리띠에 차고 다니기도 했다. 이렇게 하면 급할 때 먹을 수도 있으려니와 악귀를 막고 재액을 물리친다고 믿었기 때문이다.

또한, 임금은 애호를 신하들에게 하사하기도 했는데, 애호는 쑥이나 짚으로 호랑이모양을 만들어서 비단조각으로 꽃을 묶어 갈대이삭처럼 나풀거리게 하고, 쑥잎을 붙여 머리에 꽂도록 한 것이다.

이 또한 벽사에서 기인한 것이다.『열양세시기』에 "단옷날에 애화(艾花: 쑥호랑이)가 하사됐다"라는 기록도 있다.

관상감(觀象監)에서는 '천중부적(天中符籍)'을 만들어 대궐 안의 문설주에 붙였다. 이 부적은 불길한 재액을 막아주는데, 경사대부(卿士大夫)의 집에서도 붙였다.

복록을 얻고 귀신과 병을 소멸하라는 주문을 쓰거나 처용 상이나 도부(桃符: 복숭아나무로 만든 부적)를 붉은 색의 주사(朱砂)로 그려 넣었다.

또한, 단오 무렵에 공영(工營)에서는 대나무 생산지인 전주·남원 등지에 부채도안 등 제작방법을 일러준 다음 부채를 만들어 진상하도록 했다. 이 부채를 임금은 단옷날 중신들과 시종들에게 하사했는데, 이를 '단오부채[端午扇]'라 했다.

집단적인 민속행사로는 마을의 수호신에게 제사지내는 단오제(端午祭)가 있다. 『동국세시기』에 "안변풍속에 상음신사(霜陰神祠)에 선위대왕(宣威大王)과 부인이 있다고 전하는데, 매년 단오에 선위대왕 부부를 모셔다가 제사를 지냈다"는 기록이 있다.

경상북도 군위에서는 "서악(西岳)의 김유신(金庾信)사당에서 신을 맞이해 고을에서 제사지냈다"는 기록이 있어 '강릉 단오굿'을 연상시키기도 한다.

또한, 삼척의 '오금잠제' 기록에 따르면 전설에 고려 태조의 것이라는 오금잠(烏金簪: 검은 빛의 쇠로 만든 비녀)을 함에 모시고 지내는 제이다. 원래 제사지내는 뜻이 무엇인지는 모르고 행사가 됐다고 한다.

최근까지 전승되고 있는 단오굿으로는 대관령국사성황을 강릉시내 여성황당에다 모시는 '강릉단오굿'과, 문호장(文戶長)이라는 신령한 인물에게 올리는 경상남도 창녕의 '문호장굿'이 있다.

일시 소멸됐다가 복원된 경북 경산시 자인면의 '한장군(韓將軍)놀이'도 유명하다. 이 놀이에서는 '여원무(女圓舞)'라는 춤을 춘다.

이처럼 단오의 여러 행사는 벽사 및 더위를 막는 신앙적인 관습이 많고 대추나무 시집보내기와 같은 기풍행위가 주가 되며, 더운 여름에 신체를 단련하는 씨름과 그네뛰기 등의 민속놀이가 있다.

또한, '강릉 단오굿'과 같은 집단적 단오제로 공동체의식을 이루는 축제를 벌이기도 했다

[참고 : 한국민족문화대백과, 한국학중앙연구원]

이미영 기자  press@sultoday.co.kr

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