[아시안컵] '마침내 합류' 손흥민 "우승하러 왔다…중국전, 문제없어"

홍정인 기자l승인2019.01.14

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[서울투데이=홍정인 기자] 생애 세 번째 아시안컵에 출전하는 손흥민(27·토트넘)이 우승에 대한 강한 열망을 드러냈다. 이번 대회 자신의 첫 출전 경기가 될 중국과의 조별리그 최종전도 준비를 다 마쳤다고 자신했다.

▲ 대한민국 축구대표팀 손흥민이 아시안컵에 출전하기 위해 14일 오전(현지시간) 아랍에미리트연합(UAE) 아부다비 야스 아일랜드 로타나호텔에서 대표팀 합류 기자회견을 하고 있다. 2019.1.14/뉴스1 © News1 신웅수 기자

손흥민은 14일(이하 한국시간) 아랍에미리트(UAE) 아부다비의 야스 아일랜드 로타나에서 열린 기자회견에서 "세 번째 출전하는 아시안컵을 임하는 각오가 남다르다. 대표팀이 더 좋은 분위기로 갈 수 있도록 솔선수범하는 모습을 보이겠다"고 출사표를 던졌다.

이어 "그동안 아시안컵을 통해 성장했다. 이번 대회는 축구 인생에 있어 중요한 대회다. 우승을 목표로 왔다"고 덧붙였다.

대한축구협회는 지난해 여름 손흥민을 아시안게임에 차출하기 위해 이번 대회 조별리그 1, 2차전에 손흥민을 부르지 못했다. 이로 인해 손흥민은 이날 새벽 소속팀에서 맨체스터 유나이티드와의 경기를 마치고 뒤늦게 대표팀에 합류했다.

대표팀은 손흥민이 없는 동안 필리핀, 키르기스스탄을 상대로 각각 1-0으로 승리, 16강 진출을 확정 지었다.

손흥민은 "대표팀이 지난 2경기에서 승리를 했다. 더 좋은 분위기로 갈 수 있는 타이밍"이라면서 "아시아팀들이 한국을 상대로 수비 위주로 경기 한다. 월드컵 때 독일도 우리를 상대로 골을 못 넣었듯이 우리도 쉽지 않다. 골 찬스가 있을 때 득점하면 쉬운 경기가 될 수 있다. 그 부분이 우리가 발전해야 하는 부분이다. 자신감을 갖고 경기에 임하면 더 잘할 수 있을 것"이라고 밝혔다.

손흥민은 합류 첫날 가벼운 운동과 휴식을 취하고 파울루 벤투 감독과 면담을 했다. 이어 15일에는 공식 훈련에 참가, 16일 펼쳐지는 중국과의 조별리그 최종 3라운드를 준비한다.

손흥민은 "중국전 출전 여부는 지금 결정할 내용이 아니다. 경기일이 아직 남았다. 그때까지 어떤일이 생길지 모른다. 우선 체력을 회복하는데 중점을 두려고 한다"면서 "어제 경기도 하고 비행기도 타서 피곤하다. 그러나 토트넘에 있을 때 3일 간격으로 경기를 했다. 중국전도 비슷하다. 이런 패턴은 몸에 익숙하다. 회복하면 크게 문제없을 것"이라고 중국전 출전을 기대하게 했다.

이어 "선수라면 준비해야 한다. 내가 (중국전 출전 여부를) 결정할 수 없다. 스타팅 출전여부는 감독님께서 결정하는 것이다. 선수라면 정신적으로 준비를 마쳐야 한다"고 덧붙였다.

뉴스1 <뉴스커넥트>를 통해 제공받은 컨텐츠로 작성되었습니다.

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