제21차 남북 이산가족 첫 상봉‥국군포로와 납북자 가족도

"60여년만의 이산가족 상봉 현장…끌어안고 눈물만 펑펑" 유상철 기자l승인2018.08.21

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[서울투데이=유상철 기자] 제21차 남북 이산가족 단체상봉 행사가 20일 오후 3시부터 북한 금강산호텔에서 진행된 가운데 북쪽에 사는 가족들과 감격적인 만남의 시간을 가졌다.

▲ 20일 금강산호텔에서 열린 제21차 남북 이산가족 단체상봉 행사에서 남측 이금섬(92) 할머니가 아들 리상철(71)을 만나 기뻐하고 있다. [사진=공동취재단]

올해 92살인 이금섬 할머니는 피난길에 헤어졌던 아들을 68년 만에 다시 만났다. 당시 4살이던 아들은 그 사이에 70살이 넘었다.

할머니는 아들을 끌어 안고 얼굴을 맞댄 채 하염 없이 눈물을 흘렸다. 아들 상철 씨도 어머니에게 아버지의 사진을 보여주며 오열했다.

배순희 할머니는 북한에 사는 언니와 동생을 만났다. 언니와 동생의 손을 꼭 붙잡고 이야기를 나누다가 간간히 눈물을 훔쳤다. 올해 82살인 할머니는 오래 살다 보니 이런 일도 다 있다며 말을 잇지 못했다.

올해 82살인 유관식 할아버지는 처음 보는 67살의 딸을 만났다. 딸은 아버지를 보자마자 눈물을 흘렸다. 한국전쟁 중에 부인과 헤어진 할아버지는 부인이 딸을 임신한 상태였다는 것을 알지 못했다가, 이번에 상봉이 성사되는 과정에서 딸의 존재를 알게 됐다.

북한 흥남에 살다가 셋째 딸만 데리고 피난길에 올랐던 한신자 할머니는 이번에 첫째 딸과 둘째 딸을 만났다. 두 딸은 헤어진 뒤 처음 만나는 어머니의 손을 붙들고 눈물을 흘렸지만, 올해 99살인 할머니는 너무 기가 막혀서 눈물도 안 나오다며 한숨만 내쉬었다.

이번 행사에서는 국군포로 한 가족과 전시납북자 다섯 가족도 첫 만남을 가졌다. 하지만, 한국의 이산가족이 상봉을 원했던 국군포로와 전시납북자 당사자들은 모두 세상을 떠나 북한에 남은 가족들만 만날 수 있었다.

한국전쟁 당시 형님이 납북된 이재일 할아버지는 이번에 조카들을 만났고, 곽호환 할아버지는 납북된 형님의 두 아들을 만났다.

▲ 21차 이산가족 상봉행사 첫날인 20일 북한 금강산호텔에서 진행된 단체상봉 행사에서 남측 한신자(99)할머니가(오른쪽) 딸 김경실(72), 김경영(71)씨와 상봉하고 있다. [사진=공동취재단]

이처럼 두 시간 동안 이어진 첫 단체 상봉에서 한국의 상봉 대상자 89명과 동반가족 108명 등 197명이 북한의 가족 185명을 만났다.

단체상봉 후 잠시 휴식시간을 가진 이산가족들은 저녁 7시부터 북한 측이 주최하는 환영만찬에 참석했고, 이 환영만찬을 끝으로 이산가족 상봉 첫째 날 행사가 모두 마무리됐다.

한국 상봉 대상자 89명 가운데 80대 이상 고령자는 모두 77명이고, 90살을 넘긴 상봉자도 33명에 달한다.

이처럼 이산가족의 고령화가 심화되면서, 이번에 부부 상봉은 단 1명도 없고, 북에 있는 자녀를 만나는 이산가족은 7명 뿐이다.

또한, 형제·자매와 재회하는 이들이 20여 명이며, 나머지는 조카를 비롯해 한 번도 본 적이 없는 3촌 이상의 가족을 만나는 사람들이다.

앞서, 한국 측 이산가족 상봉단은 오전 8시30분쯤 조명균 한국 통일부 장관의 배웅을 받으며 집결지인 속초를 떠나 금강산으로 향했다.

버스와 자동차 등 모두 28대의 차량에 나눠 탄 한국의 상봉 대상자 89명과 동행 가족, 지원 인력과 취재진 등 390여 명은 오전 9시30분쯤 강원도 고성의 남북출입사무소에 도착해 통행 검사를 받았다.

▲ 이번 남북이산가족 상봉에 선택되지 못한 황해도 출신 이산가족 박찬종 옹(81)이 20일 북한 금강산호텔에서 열린 이산가족 상봉 모습을 시청하며 하염없이 눈물을 흘리고 있다. 박 옹은 "전쟁통에 부모님과 여동생 3명을 두고 내려왔다" 라며 "제발 가족들 생사라도 알았으면 좋겠어"라고 말했다.[사진=공동취재단]

이날 이산가족 상봉에는 만일의 상황에 대비해 응급차 5대와 소방차 1대도 따라갔다.

오전 10시40분쯤 출경 절차를 마무리한 뒤에는 북한 측 통행검사소를 거쳐 입경 심사를 받았다.

이 과정에서 고령자들이 많고 버스를 오르고 내리기가 어렵다는 점을 고려한 남과 북의 합의에 따라 거동이 불편한 이산가족에 한해 버스 안에서 심사가 이뤄지기도 했다.

상봉단은 당초 계획보다 25분쯤 늦은 12시55분쯤 금강산 온정각에 도착했고, 점심을 먹고 각자 호텔방에 짐을 풀고 난 뒤에 오후 3시 단체상봉을 시작했다.

이틀째인 21일에는 숙소에서 오전에 2시간 동안 개별상봉을 하고 곧이어 1시간 동안 가족끼리 점심을 함께 할  예정이다.

이산가족들은 마지막 날인 22일 오전 작별상봉에 이어 단체점심을 하고 한국으로 돌아온다. 이들에 이어 24일부터는 2박3일 동안 북한 이산가족 83명과 한국의 가족이 금강산에서 같은 방식으로 상봉한다.

4·27 남북정상회담 판문점 선언과 그 뒤 고위급회담과 적십자 회담 등 남북 간 대화를 통해 이뤄진 이번 이산가족 상봉은 지난 2000년 8월 이후 21번째이자, 한국의 문재인 정부 들어서는 처음이다.

▲ 제21차 이산가족 상봉행사 1회차 첫날인 20일 오후 고성 금강산면회소에서 열린 단체상봉에서 남측 함성찬(99) 할아버지가 북측에서 온 동생 함동찬(79) 할아버지를 보고 얼싸안고 기뻐하고 있다. [사진=사진공동취재단]

유상철 기자  press@sultoday.co.kr

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