남북 이산가족 첫 상봉 시작‥"65년 넘게 꿈에 그리던 재회"

이산가족 89명, 북측 가족 185명과 단체상봉…국군포로·납북자 6가족 포함 유상철 기자l승인2018.08.20

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[서울투데이=유상철 기자] 제21차 남북 이산가족 상봉단이 드디어 헤어진 가족과 꿈에 그리던 재회를 시작했다.

▲ 21차 남북 이산가족 상봉일인 20일 남측 1차 상봉 대상자들이 강원 고성군 동해선 남북출입사무소(CIQ)에 도착해 출경수속을 위해 이동하고 있다.

남측 89명의 이산가족과 동반 가족 등 197명은 20일 오후 3시 금강산호텔에서 북측 가족 185명과 단체상봉에 들어갔다.

분단 이후 만날 수 없었던 남북의 가족들이 65년 만에 재회한 것이다.

통일부에 따르면 이번에 북에 있는 자녀를 만나는 이산가족은 7명이다. 형제·자매와 재회하는 이들이 20여 명이며, 조카를 비롯해 한 번도 본 적이 없는 3촌 이상의 가족을 만나는 이들이 상당수를 차지한다.

아들과 만나는 이기순(91) 할아버지는 상봉 전 취재진과 만나 "내 아들이 맞다면 여러 말 안 해도 하나만 물어보면 알 수 있다"며 두 살 때 헤어졌던 아들을 만날 시간을 기다렸다.

한신자(99) 할머니는 북한에 두고 온 두 딸 김경실(72) 경영(71) 씨를 만났다.

전쟁통에 두 딸을 친척 집에 맡겨둔 탓에 셋째 딸만 데리고 1·4후퇴때 남으로 내려오면서 두 딸과 긴 이별의 시간을 보내야 했다. 한 할머니의 아들인 김경석 씨는 "어머니가 '고생해서 살았을 거다'라고만 하신다"고 안타까운 마음을 전했다.

이번 행사에서는 국군포로 한 가족과 전시납북자 다섯 가족도 눈물의 첫만남을 가졌다.

▲ 21차 남북 이산가족 상봉일인 20일 남측 1차 상봉 대상자들이 강원 고성군 동해선 남북출입사무소(CIQ)에 도착해 출경수속을 위해 이동하고 있다.

남측 이산가족이 상봉을 원했던 국군포로와 전시납북자 당사자들은 모두 세상을 떠나 북쪽의 남은 가족과 만났다.

최기호(83) 씨는 의용군으로 납북된 세 살 위 큰형 영호 씨가 2002년 사망해 조카들과 대면했다. 이재일(85) 씨도 납북된 형 재억 씨가 1997년 사망해 대신 조카들을 만났다.

부친이 국군포로인 이달영(82) 씨는 이복동생들과 상봉했다. 부친은 1987년 별세한 것으로 추정된다고 한다.

단체상봉을 시작으로 이산가족들은 22일까지 2박 3일간 6차례에 걸쳐 11시간 동안 얼굴을 맞댈 기회를 가진다.

이날 오후 7시부터 2시간 동안 북측 주최로 환영 만찬이 이어져 남북의 가족이 금강산호텔 연회장에서 다 같이 저녁 식사를 한다.

이틀째인 21일에는 숙소에서 오전에 2시간 동안 개별상봉을 하고 곧이어 1시간 동안 도시락으로 점심을 함께한다. 가족끼리만 오붓하게 식사를 하는 건 과거 이산가족 상봉행사에선 볼 수 없었던 풍경이다.

이산가족들은 마지막 날인 22일 오전 작별상봉에 이어 단체 점심을 하고 귀환한다.

▲ 21차 남북 이산가족 상봉일인 20일 남측 1차 상봉 대상자들이 강원 고성군 동해선 남북출입사무소(CIQ)에 도착해 출경수속을 위해 이동하고 있다.

이들에 이어 24일부터는 2박 3일 동안 북측 이산가족 83명과 남측의 가족이 금강산에서 같은 방식으로 상봉한다.

정부는 이산가족 중 고령자가 많은 점을 고려해 의료·소방인력 30여 명을 방북단에 포함했다. 응급환자가 발생하면 육로와 헬기 등을 이용해 신속하게 남측으로 후송할 계획이다.

이산가족 상봉행사는 2015년 10월 이후 2년 10개월 만이다.

한편, 이번 남북 이산가족 상봉에 대해 국내 언론 뿐 아니라 외신들도 긴급 속보로 소식을 전하며 관심을 집중했다.

CNN은 "5만7000명이 넘는 사람들이 행사에 참여하길 원했지만, 93명의 가족만이 선정됐으며 그중 4명은 건강상의 이유로 참석하지 못하게 됐다"고 현장 상황을 전하는가 하면 '나는 1년 동안 울었습니다: 한국전쟁으로 헤어진 가족들, 재회할 흔치 않은 기회를 얻다'라는 기사를 통해 이산가족 이금섬 씨의 사연을 소개했다.

AP통신은 "북한의 핵을 둘러싼 교착 상태를 해결하기 위해 외교적 압박이 이뤄지는 가운데 남북이 화해 노력을 강화하고 있는 상황에서 남북 이산가족 상봉이 이뤄졌다"고 해석했다.

또 BBC는 "이번 행사가 지난 4월 문재인 대통령과 김정은 북한 국무위원장의 '역사적인 만남의 결과 중 하나'"라고 설명했다.

유상철 기자  press@sultoday.co.kr

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