국정원 "북, 황병서 처벌‥20년 만 군정치국 검열"

"美 北테러지원국 재지정, 남북관계에 큰 영향 없을 듯" 유상철 기자l승인2017.11.21 14:16

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[서울투데이=유상철 기자] 북한 권력서열 2위였던 총정치국장 황병서가 처벌 받았다는 첩보가 입수됐다. 또 경제 제재 이후 북한 주민 내부 통제도 한층 엄격해 졌다.

▲ 황병서(왼쪽)와 김원홍[자료사진]

국가정보원은 지난 20일 북한이 20년 만에 처음으로 인민군 총정치국에 대한 검열을 진행해 황병서 총정치국장 등을 처벌했다는 첩보를 입수한 것으로 알려졌다.

황병서는 김정은 위원장을 수행하다 자신이 한 걸음 앞서 나가자 화들짝 놀라 뒷걸음을 치기도 하고, 무릎을 꿇고 김정은에게 보고하는 모습을 보이던 북한 인민군 총정치국장이다.

그가 최근 당에 대한 불순한 태도가 문제가 돼 처벌받은 것으로 전해졌다.

국가정보원과 통일부는 21일 북한이 총정치국장 황병서와 제1부국장 김원홍을 처벌했다는 첩보와 관련해 "제재 상황에서 정책적인 우선순위가 변경이 되는 것인지, 권력구도에 변화가 있는 것인지 주시해볼 필요가 있다"며 이같이 밝혔다.

통일부 당국자는 이날 기자들과 만나 "김정은이 경제 분야에 집중하고 내부결속을 다지는 상황"이라며 이같이 말했다.

이 당국자는 북한 매체 등에 황병서가 거론되거나 등장한 것이 만경대혁명학원 70돌 기념보고대회가 보도된 10월13일이 마지막이라고 설명했다.

김원홍의 경우 10월8일 김정일 국방위원장의 노동당 총비서 추대 20돌 중앙경축대회에 호명 없이 마지막으로 등장했다고 덧붙였다.

이 당국자는 이와 관련해 처벌 시점을 한 달 정도 이전이라고 보면 되느냐는 질문에 "그렇게 추정할 수 있는데 꼭 그 시점이라고 하기는 어렵다"고 말했다.

그는 지난 19일에도 북한의 기록영화에 황병서와 김원홍이 등장한 것과 관련해서는 "처벌의 수위 등을 가늠해볼 수 있는 하나의 잣대로 본다"고 설명했다.

다만 북한은 과거와는 달리 김정은의 지시로 비용 문제 등을 고려해 처벌한 인사들을 기록영화에서 삭제하지는 않는 것으로 알려졌다. 2015년 처형당한 현영철 인민무력부장도 기록영화에 계속 등장하는 것으로 전해졌다.

북한 매체들은 이전까지는 김영남-황병서-박봉주-최룡해 순서로 호명했는데 황병서가 뒤로 밀린 것이다. 황병서는 지난달 13일 북한 매체에 군 총정치국장 직책으로 등장한 이후 북한 매체에서 호명되는 장면이 등장하지 않고 있는 것으로 알려졌다.

한편 이 당국자는 미국의 대북 테러지원국 재지정이 남북관계에 미치는 영향에 대한 질문에는 "남북관계가 단절돼 있고 국제사회의 강력한 제재가 이뤄지는 상황에서 그렇게 크게 영향을 미치지는 않을 것이라고 생각한다"고 말했다.

이 당국자는 "(과거 북한이) 테러지원국으로 지정된 상황에서도 남북관계에 있어서는 많은 일이 있었다"고 덧붙였다.

테러지원국 재지정에도 국제기구를 통한 정부의 대북 인도지원이 예정대로 진행되느냐는 질문에는 "국제기구와 협의 중"이라며 "정부가 서두르지도, 지체하지도 않겠고 차분하게 계속 절차를 진행해나갈 것"이라고 밝혔다.

유상철 기자  press@sultoday.co.kr

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