오뚜기 창업주 함태호 명예회장 노환으로 별세‥향년 86세

이경재 기자l승인2016.09.12 21:00

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[서울투데이=이경재 기자] 식품업계 '오뚜기' 창업주 함태호 명예회장이 12일 별세했다.

오뚜기는 이날 오후 2시37분께 함영준 회장의 부친 함태호 명예회장이 노환으로 별세했다고 밝혔다. 향년 86세.

국내에서 카레와 마요네즈를대중화시킨 오뚜기 창업주인 함 명예회장은 1930년 함경남도 원산에서 태어나 경기고, 연세대 경영대학원을 졸업했다.

열악한 경제환경 속에서 국내 식품에 대한 불신의 벽이 높았던 시절 국민이 안심하고 먹을 수 있는 양질의 식품을 공급하기 위해 식품산업에 진출한 고인은 1969년 오뚜기식품공업을 설립한 후 같은 해 5월 창립 제품인 카레를 국내에 처음 대중화시켰다.

뒤이어 마요네즈를 국내 최초로 상품화하고 샐러드드레싱, 식초, 순식물성 마가린, 레토르트 제품 등을 국내에 선보이며 식문화 향상을 위해 노력했다.

고인은 생전 "숫자로 관리하고 숫자로 문제를 찾고 숫자로 결과를 얻으라"고 말해왔다. 또 "어떠한 어려움이 있어도 어떠한 유혹이 있어도 준법해야 한다"고 강조한 것으로 전해졌다.

매년 연말 간부사원 부부를 초청해 직원 아내들에게 격려와 고마움을 전하는 등 직원들과도 끈끈한 관계를 유지했다. 매월 첫 조회와 행사때는 직원들에게 애국가를 4절까지 부르도록 하는 등 애국심을 강조한 것으로 전해졌다.

또한, 함 명예회장은 소비자와 직접 대면해 물건을 판매하는 루트세일(Route Sale)을 비롯해 시식 판매와 판매여사원 제도를 처음으로 도입한 인물이기도 하다. 움직이는 차량 광고와 제품 박스를 통한 광고도 실시했다.

1996년에는 사재를 출연해 오뚜기재단을 설립한 뒤 1997년부터 대학생을 중심으로 장학금을 지원해 지금까지 687명이 혜택을 받기도 했다. 2005년에는 해외 신시장 개척 공로를 인정 받아 석탑산업훈장을 수상했으며, 2011년에는 국민훈장 동백장을 수훈했다.

고인은 지난 2010년 회장직을 아들 함영준 회장에게 넘기고 경영 일선에서 물러났다. 지난해에는 사회복지법인에 300억원대 규모의 주식을 기부했다.

부인 고(故) 박보옥 여사와의 사이에 함영준 오뚜기 회장 등 1남2녀를 뒀다. 빈소는 삼성서울병원 장례식장이며, 발인은 16일이다.

 

이경재 기자  press@sultoday.co.kr

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