朴대통령, 총리 인선 '장고 끝에 악수(?)'‥정홍원 총리 유임

인사시스템 보강 위해 인사수석 신설…우수한 인사 발굴과 평가 상설화 유상철 기자l승인2014.06.26 09:00

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[서울투데이=유상철 기자] 박근혜 대통령이 잇단 총리 지명자가 중도에 낙마하는 사태를 겪으면서 고심이 컸던 가운데 지난 4월 사의를 밝힌 정홍원 국무총리의 사표를 반려하고 유임시키기로 했다.

또한, 논란이 되고 있는 인사시스템을 보강하기 위해 청와대 내에 인사수석실을 신설하기로 했다.

윤두현 청와대 홍보수석은 이날 오전 청와대 춘추관에서 가진 브리핑을 통해 "박 대통령은 오늘 정 총리의 사의를 반려하고 국무총리로서 사명감을 갖고 계속 헌신해줄 것을 당부했다"고 밝혔다.

윤 수석은 정 총리 유임과 관련해 "박 대통령은 세월호 사고 이후 국민들께 국가개조를 이루고 국민안전시스템을 만드는 약속을 드렸다"며 "이를 위해 지금 시급히 추진해야 할 국정과제들이 산적해 있다"고 전제했다.

이어 "하지만 청문회 과정에서 노출된 여러 문제들로 인해 국정 공백과 국론 분열이 매우 큰 상황"이라며 "박 대통령은 이런 상황을 더 이상 방치할 수 없어 고심 끝에 오늘 정홍원 국무총리의 사의를 반려했다"고 말했다.

또 "앞으로 청문회를 통해 새 내각이 구성되고 정부조직법 개정안이 국회를 통과하면 정 총리와 경제부총리, 교육부총리가 중심이 돼 경제혁신 3개년 계획을 비롯한 국정과제와 국가개조를 강력히 추진하게 될 것"이라고 강조했다.

정 총리는 앞서 지난 4월27일 세월호 침몰사고에 대한 책임을 지고 "더 이상 자리를 지킴으로써 국정운영에 부담을 줄 수 없다"며 사의를 표명한 바 있다. 이후 새 총리 임명 전까지 60일간 사실상 '시한부 총리'로서 자리에 남아 두 명의 후보자가 낙마하는 것을 지켜봐왔다.

정 총리의 이번 유임은 박 대통령이 요청해 이뤄진 것으로 전해졌다. 윤 수석은 "박 대통령이 (정 총리의 유임을)원했고 정 총리는 고사하다가 수용했다"고 전했다.

윤 수석은 또 문창극 전 후보자의 낙마와 총리 인선문제 등에 대해 "당사자가 반론권을 제대로 행사할 수 없이 의혹이 제기되는 데 대한 당사자의 심적 괴로움이라고 해야 하나, 그런 것이 있다 보니 많은 분들을 놓고 찾는 데 어려움이 있었다"며 "좋으신 분은 많지만 고사하신 분도 있다"고 밝혔다.

정 총리의 유임 결정과 함께 박 대통령은 청와대에 인사수석실도 부활시키기로 했다.

참여정부 때까지 청와대에 있던 인사수석실은 이명박정부 들어 폐지됐고 박근혜정부 때에는 김기춘 청와대 비서실장이 주재하는 인사위원회를 가동하는 가운데 관련 실무는 선임행정관급인 인사지원팀장이 맡아왔다.

윤 수석은 "그동안의 인사시스템에 대한 보강을 위해 청와대에 인사수석실을 신설하고 인사비서관과 인사혁신비서관을 둬 철저한 사전 검증과 우수한 인사의 발굴과 평가를 상설화하기로 했다"며 "앞으로 인사수석이 인재 발굴과 검증 관리 등을 총괄하며 인사위원회에서 실무간사를 맡게 될 것"이라고 말했다.

윤 수석은 신설되는 인사수석실과 기존 인사위원회의 관계 등에 대해서는 "그런 여러 문제를 놓고 검토할 것"이라며 "기존에 있는 제도와 새 제도 사이에서 장점이 잘 반영될 수 있도록 할 예정"이라고 밝혔다.

한편, 누가 봐도 이번 총리 유임은 '고육지책'이라는 분석과 함께 야당 정치권 일각에서는 "박 대통령이 '장고 끝에 악수'를 두고 있는 것이다"며 "헌정 사상 이같은 상황은 처음 있는 일이다"며 현 정부의 인사시스템에 깊은 우려를 나타냈다.

여당은 "대통령의 고뇌에 찬 결단"이라면서 적극 협조하겠다는 뜻을 밝힌 반면, 야당은 세월호 참사에 대한 정부의 책임을 외면하고 무능을 자인한 꼴이라고 비난했다.

유상철 기자  press@sultoday.co.kr

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